De diamant et de saphir ou quand deux cristaux bleus racontent la France

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La couleur de certains minéraux forgea l’histoire de France et enrichit nos connaissances scientifiques et, en particulier, de la science des minéraux et des pierres précieuses. Louis XIV acquis vers 1670 deux gemmes époustouflantes, le Grand Diamant Bleu et le Grand Saphir de plus de 110 carats chacun. Deux destinées vont ensuite les séparer : l’un sera volé et retaillé après 1792 quand l’autre sera conservé et servira de modèle pour les premiers minéralogistes du siècle des Lumières. L’un est reconstitué sur ordinateur quand l’autre est maintenant exposé aux yeux de tous. Les deux continuent de nous fasciner dans l’étendue vertigineuse de la culture qu’ils embrassent : histoire de la Terre, des minéraux, l’histoire de France, la minéralogie, les couleurs, le précieux, le didactique, l’émoi et les passions.